‘Voltooid leven is iemands eigen keuze’

29 0

Een familielid van me heeft onlangs euthenasie gepleegd. De vrouw was in de 90 en voelde dat het voor haar goed was geweest. Ze was toe aan ‘de volgende ronde’. Haar zal ik zeker missen, maar vooral roemen om haar dappere, eigen keuze. 

Deze vrouw – volgens mij een oud-tante – had graag de touwtjes zelf in handen, zo werd op haar uitvaart verteld. Tot op het einde deed ze veel, tot het boterkoeken bakken aan toe. Dat ze door haar ouderdom soms ook zaken aan anderen moest overlaten, vond ze spannend. En zo zijn er meerdere ouderen.

Drie groepen

Grofweg zijn er drie groepen ouderen. Eentje met een actieve doodswens, eentje met een passieve doodswens en een groep met een wens tot levensbeëindiging. In ieder geval blijkt uit cijfers van de universiteit van de Humanistiek gaat om 0,18 procent van alle vijfenvijftig plussers. Voor alle drie de groepen geldt dat leven met een doodswens of een wens tot levensbeëindiging niet per definitie betekent dat men onmiddellijk dood wil. Ook blijkt de doodswens bij mensen die niet ernstig ziek zijn, veranderlijk, zo schrijft RTL Nieuws.

Het nieuwsprogramma meldt eveneens ‘dat de groep ouderen met een doodswens die niet ernstig ziek zijn, in grote meerderheid wel fysieke en mentale klachten blijkt te hebben’. Ruim driekwart van de onderzochte mensen was onder de 75 jaar. Die wens wordt onder meer versterkt door zijn volgens de ouderen afnemend woonplezier, afhankelijkheid en het ontbreken van verbinding met anderen. Dit omkeren, zou het plezier van leven kunnen versterken.

Verdeeldheid

Het voltooid leven. Het zorgt niet alleen in het land, maar ook in Den Haag voor de grootst mogelijke verdeeldheid. VVD en D66 staan erop dat er meer geregeld wordt voor mensen die hun leven voltooid achten, terwijl CDA en ChristenUnie blijven hameren op het oplossen van de achterliggende oorzaken van een eventuele doodswens. Of het echt om oplossen van een doodswens gaat is bij de Christenbroeders een raadsel, het zou zomaar kunnen zijn dat ze bang zijn voor een plotselinge terugloop in de schatskist (sarcasme). Vandaag staat de hele discussie in ieder geval op de agenda bij Kabinet Rutte III.

De keuze voor een vrijwillig levenseinde, als je tot de categorie ouderen behoort op het moment dat je vindt dat het goed zo is geweest – die ligt toch bij jezelf? Het is iets wat onlosmakelijk met het recht op zelfbeschikking is verbonden, zo lijkt me. Gelukkig heb ik die leeftijd nog lang niet bereikt (en ben ik enorm levenslustig), maar als ik oud en krakkemikkig wordt of nog erger: zwaar dementerend, dan zou ook ik het wel weten.

Ondergetekende is voorstander van het recht op zelfbeschikking en daarmee ook op het voltooid leven. Eenieder voelt namelijk zelf wat voor hem of haar het beste is, daar is de politiek niet voor nodig. De schrijver van dit artikel is zelf overigens nog heel levenslustig en wil nog heel veel stukjes typen!

Heb jij vragen over zelfmoord?

Praten helpt, altijd! Stichting 113 Zelfmoordpreventie: 0900-0113 of 113.nl Openingstijden: 24 uur, 7 dagen per week